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Konstantin Melnik : « Jusqu’à l’âge de 22 ans, je n’ai pas éprouvé une fois la sensation de satiété »

Konstantin Melnik : « Jusqu’à l’âge de 22 ans, je n’ai pas éprouvé une fois la sensation de satiété »

Konstantin Melnik est le petit-fils de Evgueny Botkine, médecin de famille du dernier empereur russe. Le 17 juillet 1918, Evgueny Botkine fut fusillé avec les membres de la famille impériale. Son descendant vit à Paris. Écrivain français célèbre, Konstantin Melnik fut aussi, dans le passé, un membre éminent des services secrets du général de Gaulle.

Itogui : Un hôpital moscovite porte le nom de votre arrière-grand-père, Sergueï Botkine. Parlez-nous de lui, s’il vous plaît…

Konstantin Melnik : Sergueï Petrovitch était le onzième enfant de la famille. Son père, dès l’enfance, l’avait rangé « chez les idiots », menacé même de le faire soldat. Et effectivement : à neuf ans, le garçon avait du mal à différencier les lettres. C’est Vassily, l’aîné des fils, qui a sauvé la situation. Ils ont embauché un bon précepteur domestique et il s’est rapidement avéré que Sergueï était tout à fait doué pour les mathématiques. Il pensait intégrer la faculté de mathématiques de l’université de Moscou mais Nikolas Ier a publié un décret interdisant aux personnes d’origine non noble l’entrée de toutes les facultés, excepté médecine. Il ne restait d’autre choix à Sergueï que de devenir médecin.

Les talents de médecin de Sergueï Botkine se sont révélés rapidement ; il a insufflé, dans son travail, une philosophie de la médecine jusqu’alors inconnue en Russie : il faut soigner non la maladie mais le malade, qu’il faut aimer. Sergueï Botkine a fondé un hôpital pour les pauvres, qui porte son nom jusqu’à présent et ouvert un dispensaire gratuit. Diagnosticien d’exception, il bénéficiait d’une renommée telle qu’il fut invité en tant que médecin auprès de la Cour, devenant ainsi le premier médecin impérial russe. La fonction avait jusqu’alors été occupée seulement par des étrangers, habituellement des Allemands. Botkine a guéri l’impératrice d’une maladie grave et est parti avec Aleksandr II sur les champs de bataille de la guerre russo-turque. Il est mort en décembre 1889.

I : Etant donné le cursus de votre arrière grand-père, pourrait-on dire que médecin est la profession héréditaire des Botkine ?

K.M. : Oui. D’ailleurs, mon grand-oncle Sergueï aussi fut médecin. Toute l’aristocratie de Saint-Pétersbourg se faisait soigner chez lui. Ce Botkine était un lion mondain : il menait une vie sulfureuse, remplie d’aventures amoureuses passionnées.

I : Et votre grand-père ?

K.M. : Evgueny Botkine était différent, pas mondain. À la différence de son frère aîné, il n’a pas ouvert de rentable cabinet privé mais il est allé travailler à l’hôpital pour les pauvres Mariïnsky. Et quand la guerre russo-japonaise a commencé en 1905, Evgueny est parti pour le front, où il dirigeait l’infirmerie de campagne et secourait les blessés sous le feu.

Revenu d’Extrême-Orient, mon grand-père a publié le livre Ombres et lumière de la guerre russo-japonaise, recueil des lettres qu’il écrivit du front à sa femme. D’un côté, il y célébrait l’héroïsme des soldats et des officiers, de l’autre, il s’indignait de l’incapacité du commandement et des machinations voleuses de l’intendance. C’est étonnant mais le livre n’a subi aucune censure. Plus encore, il est arrivé dans les mains de l’impératrice Aleksandra Fedorovna qui, l’ayant lu, a déclaré qu’elle souhaitait que l’on fasse venir l’auteur en qualité de médecin de sa famille. Mon grand-père est ainsi devenu le médecin impérial de Nikolaï II.

« Là-bas n’est pas la place d’une demoiselle de votre âge »

I : Et quels étaient les rapports du docteur Botkine avec les figures monarchiques ?

K.M. : Avec le tsar, Botkine entretenait des relations de camaraderie. Une sympathie sincère s’est établie entre Botkine et Aleksandra Fedorovna. En dépit de ce que l’on entend souvent dire, la tsarine n’était pas un jouet obéissant aux mains de Raspoutine. Pour preuve, […]

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Traduit par Julia Breen

Dernières nouvelles de la Russie

Société

Mezen : un village
au chevet de son hôpital

À Mezen, petite ville du Grand Nord russe située à plus de 1 500 kilomètres de Moscou, les retraités se sont organisés pour financer la rénovation de l’hôpital municipal. Un reportage du magazine Ogoniok.Le petit port de Mezen est la dernière escale sur le fleuve du même nom, avant la mer Blanche. La ville ne recense qu’un peu moins de 3 300 habitants, mais elle est située au cœur d’un tel désert, entourée de toundra, qu’elle fait figure de véritable îlot de civilisation. Elle possède un minuscule aéroport, d’où un petit avion décolle une fois par semaine vers la capitale régionale, Arkhangelsk, située à 400 kilomètres de là. Des minibus privés desservent aussi la grande ville plusieurs fois par semaine – du printemps à l’automne. Mais en hiver, quasi inaccessible par la route, Mezen est comme coupée du monde. Sous les tsars, c’était un lieu d’exil.Ni ascenseur ni anesthésisteMezen a l’air d’un village sans âge avec toutes ses constructions en bois : ici la mairie, qui penche un peu, là, les annexes désaffectées de l’hôpital… Les services et le nombre de lits se réduisent comme peau de chagrin. Aujourd’hui, l’établissement tient tout entier dans le bâtiment central : une construction de briques, à étage.L’hôpital a longtemps détenu la palme régionale du plus grand chantier inachevé. Il a finalement été livré en 2000. Mais à quel prix… « L’ancien intendant m’a raconté qu’à l’inauguration du bâtiment, il y avait déjà trente-huit trous dans le toit ! », se souvient le docteur Alexandre Khviïouzov, chef du service de chirurgie.L’hôpital dispose bien d’un ascenseur, mais il n’a jamais fonctionné : il sert de remise.Son département se situe à l’étage. Au plafond, de larges taches d’humidité. Au cours de l’automne 2018, le personnel avait disposé des seaux un peu partout sur le sol – pour les fuites… Le lino, moisi, se décolle par endroits, révélant des lattes de contreplaqué noircies par le temps et l’usure. « C’est bien simple, tout est à refaire ! Régulièrement, les agents du contrôle sanitaire viennent inspecter les planchers et nous infligent des amendes. Comme si l’hôpital n’était pas assez endetté… », se désespère le médecin.L’hôpital de Mezen. Crédit : KommersantUn vacarme soudain dans l’escalier : deux hommes transportent une vieille dame sur une chaise. L’hôpital dispose bien d’un ascenseur, mais il n’a jamais fonctionné. Il sert de remise. […]Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur WhatsApp(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

12 avril 2019
International

Nikolaï Patrouchev : « Les sanctions occidentales nous stimulent »

Nikolaï Patrouchev est le secrétaire du Conseil de sécurité de Russie, organe consultatif près le chef de l’État sur les questions de sécurité nationale. Dans l’une de ses rares interviews, accordée au journal Izvestia, il expose le point de vue de Moscou sur une série de grandes questions internationales : sanctions occidentales, politique russe de substitution aux importations, traité FNI…Le 1er février 2019, les États-Unis ont dénoncé le Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (FNI), signé en 1987. La Russie, en réponse, s’est aussitôt désengagée de l’accord. Ce dernier est-il définitivement enterré ?Nikolaï Patrouchev : Pour justifier la rupture unilatérale de ses engagements, Washington a accusé la Russie de violer ce traité, sans avancer la moindre preuve. Et les États-Unis ont fait fi de toutes nos inquiétudes quant au non-respect de leurs propres obligations.En fait, les Américains estimaient que le traité FNI était obsolète, parce qu’il ne s’étendait pas aux nouveaux pays possédant des armes de ce type. Cependant, ils n’ont jamais ne serait-ce que tenté d’entamer des négociations pour l’amender et l’adapter aux réalités nouvelles…La Russie, de son côté, n’aurait vu aucun obstacle à ce que cet accord devienne un traité multilatéral.Le commandant des forces alliées de l’OTAN en Europe a récemment affirmé que Moscou n’hésiterait pas à employer l’arme nucléaire contre « ses voisins plus faibles ». Après de telles déclarations, on comprend que l’opinion publique occidentale ait une piètre image de la Russie…N.P. : Les États-Unis et leurs alliés assènent régulièrement de telles accusations, sans jamais les étayer… En réalité, ce sont les Américains qui ne veulent pas renoncer aux « frappes nucléaires préventives » ‒ c’est écrit noir sur blanc dans leur doctrine militaire.En présentant aujourd’hui la Russie comme l’ennemi à abattre, la Maison-Blanche cherche à justifier l’élargissement continu de l’OTAN, qui vise à préserver l’hégémonie planétaire américaine. Mais le monde a changé : la domination d’un seul État sur tous les autres, dans tous les domaines, n’est plus possible.Cérémonie de passation de pouvoir entre Noursoultan Nazarbaïev (à gauche) et Kassym-Jomart Tokaïev (à droite) le 20 mars au Sénat kazakh. Crédit : Liter.kz L’économie joue un rôle de plus en plus prépondérant dans l’équilibre des forces. Et il suffit d’observer les rythmes de croissance qu’affichent des pays comme la Chine ou l’Inde, pour comprendre que les États-Unis ne sont plus les maîtres du monde.La république du Kazakhstan est le principal partenaire de la Russie au sein de l’Organisation de coopération de Shanghai, […]Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur WhatsApp(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

8 avril 2019
International

Damanski
Le souvenir russo-chinois à ne pas réveiller

Il y a un demi-siècle, en mars 1969, l’île Damanski (dans la région du Primorié, dans l’Extrême-Orient russe) était le théâtre d’un conflit armé entre l’URSS et la Chine. Moment décisif de la rupture entre les deux géants communistes, ce litige frontalier a redessiné en profondeur les grandes alliances internationales, notamment en engageant un rapprochement entre la Chine et les États-Unis.En 1941, en Extrême-Orient, les Soviétiques prennent le contrôle de la rivière Oussouri et des îles qui s’y trouvent – dont la neutralité est assurée par un traité sino-russe signé en 1860. Ils les conservent après la débâcle du Japon, qui occupe alors le nord-ouest de la Chine. Proclamée en 1949, la République populaire de Chine, doit trop à son « grand frère communiste du Nord » pour soulever des questions territoriales embarrassantes.Mao Zedong évoque de plus en plus souvent les « territoires illégalement occupés par l’URSS »À la fin des années 1950, les relations entre l’URSS et la Chine se détériorent. Mao Zedong dénonce la « déstalinisation » entamée par Khrouchtchev et, dans la courte guerre sino-indienne de 1962, Moscou prend le parti de Dehli, renforçant le « Grand Timonier » dans son rejet des « révisionnistes soviétiques ». Peu après, Moscou rappelle tous ses « conseillers techniques » dépêchés auprès du gouvernement chinois. Lors de ses rencontres avec les dirigeants étrangers, Mao Zedong évoque de plus en plus souvent les « territoires illégalement occupés par l’URSS » – entre autres les îles Kouriles (revendiquées par le Japon), et celles de la rivière Oussouri.Île Damanski sur le fleuve Oussouri. Crédit : PanoramioConsciente du potentiel explosif d’un litige territorial avec son voisin, Moscou envoie à Pékin, en février 1964, une délégation chargée de trouver un accord sur la question des frontières. Les négociations durent près de six mois et se soldent par un échec : les Chinois dénient toute force juridique à la frontière établie pendant la Seconde Guerre mondiale, […]Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur WhatsApp(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

25 mars 2019

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