Jean-Grégoire Sagbo : « Se sentir supérieur à l’autre n’est pas russe »

Jean-Grégoire Sagbo est le premier élu noir de Russie. Arrivé à Moscou en 1982, il siège depuis cinq ans au conseil municipal de Novozavidovo, à une centaine de kilomètres de la capitale. On ne sait pas toujours, lorsqu’il parle de « son pays », s’il s’agit de la Russie ou du Bénin – mais il semble en tout cas plus à l’aise dans la langue de Pouchkine que celle de Molière. Rencontre dans les locaux de l’administration de sa ville.

Le Courrier de Russie : Comment avez-vous atterri en Russie ?

Jean-Grégoire Sagbo : En 1972, il y avait au Bénin un mouvement de soutien à la guerre en Angola – j’ai alors commencé à militer dans un groupe communiste. J’avais 18 ans. Le commandant Mathieu Kérékou a pris le pouvoir au Bénin et établi un gouvernement militaire révolutionnaire, indépendantiste. Nous voulions instaurer un véritable système socialiste dans mon pays, et j’ai fait partie d’un groupe d’étudiants invités à l’ambassade soviétique. C’est là que j’ai rencontré mes premiers Russes, et c’est par cet intermédiaire que j’ai obtenu une bourse pour aller poursuivre mes études d’économie en Russie, au sein de l’institut des coopératives de Mytichtchi, pour deux ans. C’était en 1982.

LCDR : Quelles ont été vos premières impressions ?

J-G.S. : Pour nous, au Bénin, il ne pouvait pas y avoir de racisme en Russie – c’était le pays de l’amitié entre les peuples ! Mais peu après mon arrivée, alors que je faisais la queue dans je ne sais plus quel magasin, on m’a touché les cheveux… et on m’a traité de singe. Je ne pouvais pas y croire, une chose pareille, ça ne pouvait pas arriver en Russie. Je suis devenu un peu plus méfiant… Je me consolais en me disant que j’étais venu ici pour apprendre du système, et pas pour les gens – et que je repartirais faire la même chose chez moi. Mais alors, j’ai rencontré ma femme, Svetlana, à l’institut. Elle est originaire d’ici, de Novozavidovo. J’ai très vite oublié cette histoire de singe !

Le fait que je devienne dissident n’a pas beaucoup plu.

LCDR : Comment était perçue votre relation, à l’époque ?

J-G.S. : L’Union soviétique avait ses pays amis : l’Afghanistan, Cuba, l’Éthiopie… Mais nous, les Béninois, n’étions pas des « frères », pas encore. Et donc, j’étais considéré avant tout comme un étranger. Par conséquent, nous n’avions pas le droit de nous fréquenter. Ça, c’est du racisme ! Il y avait des étrangers autorisés et d’autres non ! Quoi qu’il en soit, Svetlana venait quand même me voir – et a fini par être expulsée de la faculté. J’étais sous le choc : un pays qui se disait progressiste ! Je suis devenu récalcitrant… Et vu que l’on m’avait accueilli pour que je contribue à établir le socialisme dans mon pays, […]

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Nina Fasciaux

Dernières nouvelles de la Russie

International

Jean Malaurie : « Dans ces temps compliqués, il est essentiel que Paris reste unie fraternellement auprès de Moscou »

En perspective de la COP21 et à l’aube de ses 93 ans, le professeur Jean Malaurie a été élevé au grade de Grand officier de la Légion d’honneur par la République française, le 20 novembre dernier. Il en a profité pour honorer ses amis russes et annoncer la création de l’Institut arctique Jean Malaurie à Saint-Pétersbourg, pour lequel il a de grandes ambitions, avant de lancer un ultime appel pour la survie des peuples arctiques. « En cet élégant hôtel de Salm, palais de la Légion d’honneur, je veux particulièrement saluer Son Excellence Monsieur Alexandre Orlov, ambassadeur de la Fédération de Russie. Je m’honore de son amitié et, dans ces temps compliqués, il est essentiel que Paris reste unie fraternellement auprès de Moscou, comme si souvent dans l’histoire et très notamment durant la Seconde Guerre mondiale » : c’est ainsi que Jean Malaurie a décidé d’entamer son discours, avant d’exprimer son émotion face à la présence à la cérémonie d’une délégation d’Inuits du Groenland – dont douze jeunes adolescents, descendants de chasseurs inuits que l’explorateur a très bien connus. Ce dernier a en outre profité de la cérémonie pour faire entendre, […] Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Google+(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

17 décembre 2015
Des grenouilles dans la vodka

Germain Derobert : « La Russie est un pays où l’on est en proie à des rencontres qui bouleversent l’existence »

Ceci est mon interview d’adieu à la Russie. Pour boucler la boucle, et puisque la vie l’a placé sur mon chemin, j’ai choisi de donner la parole à Germain Derobert, cofondateur du cabaret russe d’Avignon, Le Delirium, dont la fréquentation assidue a nourri dès mon plus jeune âge mon attirance pour la culture russe et ce monde que j’imaginais. Ayant posé pour la première fois le pied en Russie il y a quinze ans, dans d’improbables circonstances, Germain Derobert se rend désormais à Moscou une fois par mois, pour faire connaître aux Russes les vins du sud de la France. Le Courrier de Russie : Pourquoi la Russie, Germain ? Germain Derobert : Tout est parti du Café du commerce, à Avignon. LCDR : J’aime beaucoup les histoires qui commencent au Café du commerce… G.D. : Nous étions musiciens, mon frère Laurent et moi. Nous jouions au Café du commerce un répertoire russe avec Elena, une passionnée de Russie qui a appris le russe en chantant. Le patron du café était très radin, on jouait gratuitement, mais il ne nous laissait pas boire à volonté. Un jour, mon frère a craqué : Pas de vin, pas de musique !, a-t-il décrété, et nous nous sommes mis à casser des verres – en rythme. À la fin de la soirée, penauds, nous avons tout de même demandé au patron combien nous lui devions pour les verres brisés. Mais en fait, il était ravi : il avait trouvé ça fabuleux, et nous avons donc joué tous les mardis soirs – rémunérés en verres cassés, en nombre illimité. Un jour, des comédiens russes nous ont vus et, intrigués par les chansons russes et la foule en liesse qui cassait des verres, ont décidé de nous filmer. Un mois plus tard, nous recevions une invitation d’un grand théâtre de Saint-Pétersbourg. « Arrosez les plantes, et invitez des gens tous les soirs » LCDR : Et ? G.D. : On y est allé à l’hiver 2000 – j’avais 22 ans. L’affiche de notre spectacle, très soviétique, disait : Evgueni Dyatlov [acteur et chanteur pétersbourgeois, ndlr] et ses amis français. Nous jouions des chansons françaises et russes. LCDR : Quel souvenir gardes-tu de Saint-Pétersbourg ? G.D. : Nous étions logés dans ce qui était certainement le plus bel appartement de la ville, en face de la cathédrale Saint-Sauveur-sur-le-sang-versé. Nos hôtes nous ont juste donné les clés, à une condition : arroser les plantes, […] Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Google+(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

17 juillet 2015
Des grenouilles dans la vodka

Catherine Joffroy : « J’ai voulu prendre, à 18 ans, la nationalité soviétique »

Catherine Joffroy est avocate associée au sein du cabinet Dentons. Venue en Russie en 1978, alors qu’elle n’était qu’une adolescente, elle ne s’en est jamais détournée et y séjourne, depuis, plusieurs mois par an. Rencontre avec une férue de la Russie. Le Courrier de Russie : D’où venez-vous ? Catherine Joffroy : Je suis née dans l’est de la France, puis ai grandi à Toulouse. LCDR : Pourquoi la Russie ? C.J. : Mon père, professeur de médecine, voulait que j’apprenne le russe : en tant qu’anti-communiste, il pensait qu’il fallait connaître la langue de l’« ennemi ». Il disait : Si ton ennemi d’aujourd’hui devient ton ami de demain, ce que je te souhaite par-dessus tout, tu auras dix ans d’avance sur tout le monde. Ce qui était assez visionnaire ! Si ça a d’abord impliqué de changer de lycée, ça voulait dire aussi me rendre en URSS dès l’adolescence. Au départ, j’étais contre, évidemment, mais ensuite, je suis tombée totalement amoureuse de la langue russe : ça a été pour moi une véritable révélation, un coup de foudre. LCDR : À quand remonte votre premier séjour en Russie ? C.J. : À 1978 – j’avais 15 ans. Pour les mineurs, à l’époque, la seule possibilité de voyager en Union soviétique était de passer par l’association France-URSS, très engagée dans le combat pour le communisme. LCDR : Et ça vous a plu ? C.J. : À partir de cette année 1978, j’ai passé en URSS deux à trois mois par an tous les ans, soit la totalité des vacances scolaires – même l’hiver ! J’étais complètement accro ! Nous apprenions le russe et le marxisme-léninisme, et nous séjournions dans des camps de pionniers. Plus je découvrais le pays, plus ça me plaisait. « Rien dans les magasins, rien sur les étagères, mais tout sur la table » LCDR : Qu’est-ce qui vous plaisait ? C. J. : J’ai découvert des gens de tous horizons, de toutes cultures, ce furent des années vraiment fabuleuses. Ces années n’avaient rien à voir avec la Russie d’aujourd’hui. Les gens n’avaient rien, et moins ils possédaient, plus ils donnaient : rien dans les magasins, rien sur les étagères, mais tout sur la table. Il y avait une solidarité très spécifique, une entraide véritablement fraternelle qui, […] Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Google+(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

3 juillet 2015