Ekaterinbourg : L’église-sur-l’Étang en eaux troubles

Le 8 avril dernier, à Ekaterinbourg, environ 1 500 personnes ont formé une chaîne humaine autour du bassin de l’Étang de la ville, pour protester contre la construction, dans ses eaux, d’une église et de son île artificielle. Décryptage d’un bras de fer entre autorités religieuses, politiques et habitants de cette ville au-delà de l’Oural.L’image est forte, symbolique et assez rare en Russie. Des centaines de gens de tous horizons – étudiants, enfants, retraités, hommes d’affaires, architectes, artistes et même quelques religieux – se tiennent par la main tout autour du bassin de l’Étang de la ville (Gorodskoï proud), à Ekaterinbourg.Des promeneurs se joignent à l’action, enlaçant à leur tour le bassin. Après 45 minutes de piquet autour de leur étang bien-aimé, les protestataires se dispersent peu à peu. « Je me soucie de l’étang, et je suis venu avec tous ces autres gens pour le protéger de la barbarie. J’aime marcher ici et je ne veux aucune barrière, aucun trafic, aucune saleté en provenance d’un quelconque chantier de construction », a indiqué le poète Noum Blik, interrogé à la fin de l’action par le site d’information The Village.À l’origine de ce rassemblement aux allures de flash mob : le Comité de l’Étang de la ville, un mouvement d’activistes de Ekaterinbourg créé en décembre 2016 pour empêcher la construction de l’église Sainte-Catherine sur leur bassin préféré.L’association avait déjà organisé une action baptisée « Enlaçons l’étang » en février dernier, à laquelle avaient participé environ 200 personnes.

Le projet polémique

Le conflit autour de l’église Sainte-Catherine remonte à 2010. À l’époque, le gouverneur de la région de Ekaterinbourg, Alexandre Micharine, avait proposé de reconstruire sur la place Trouda l’église Sainte-Catherine originelle, bâtie en 1723 et détruite par les bolchéviques en 1930.La construction, qui devait remplacer un square abritant une fontaine baptisée Fleur de pierre,

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Manon Masset

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