Nord-Caucase : Journalistes non grata

En une semaine, entre le 9 et le 16 mars, la région russe du Nord-Caucase a été le théâtre d’attaques en série contre des journalistes russes et étrangers et des défenseurs des droits de l’homme. Des agressions sur lesquelles plane l’ombre du dirigeant de la république tchétchène, Ramzan Kadyrov. Décryptage d’une campagne d’intimidation.

Une, deux, trois attaques

Tout a commencé mercredi 9 mars, en début de soirée : un minibus transportant des militants de l’ONG Comité contre la torture et des journalistes a été attaqué par des inconnus à la frontière entre les républiques d’Ingouchie et de Tchétchénie. Les journalistes, russes et étrangers, participaient à un voyage de presse organisé par le Comité, qui visait à mettre en lumière le travail de l’ONG en Tchétchénie. Le groupe, composé de neuf individus – le chauffeur Bachir Pliev, l’attaché de presse de l’ONG Ivan Jiltsov, la juriste Ekaterina Banslova, le correspondant du journal norvégien Ny Tid Øystein Windstad, la journaliste suédoise Maria Persson Lofgren, le journaliste du portail russe Mediazona Egor Skovoroda, la journaliste du New Times russe Alexandrina Elaguina, le photographe Mikhaïl Solounine et le journaliste Anton Proussakov –, revenait d’une visite à l’école n°1 de Beslan, en Ossétie du Nord, où a eu lieu en 2004 une prise d’otages ayant coûté la vie à plus de 300 personnes, dont plus de la moitié était des enfants.Pour revenir à Grozny, la capitale de la Tchétchénie, le minibus est passé par l’Ingouchie. À quelques centaines de mètres de la frontière tchétchène, plusieurs voitures ont encerclé le véhicule, le forçant à s’arrêter. « Nous étions au niveau d’une sorte de no man’s land entre les deux républiques, raconte Egor Skovoroda. La nuit était tombée, il n’y avait aucun éclairage et nous étions entourés de part et d’autre de vastes plaines », se rappelle-t-il. Au départ, les passagers ont supposé que les hommes, masqués, cherchaient simplement à leur faire peur, confie de son côté Alexandrina Elaguina. « Je pensais que nous reprendrions la route après cinq minutes de leur cirque », précise-t-elle. Mais le stress est monté quand la journaliste a vu les battes. « On ne comprenait pas ce qu’ils voulaient », ajoute le Norvégien Øystein Windstad. L’enregistrement sonore pris par Egor Skovoroda au moment de l’agression a révélé plus tard que les hommes criaient en tchétchène : « Sortez, sortez ! Complices des terroristes ! Vous aidez les assassins de mon père. » Le chauffeur du minibus a tenté de résister en refusant d’ouvrir la porte. Mais quelques minutes plus tard, il a été tiré hors du véhicule et sévèrement battu à coups de battes. Les hommes ont ensuite extrait les passagers à travers les fenêtres brisées avant de les plaquer au sol et de les frapper à coups de battes et d’objets pointus. « Là, j’ai réellement cru qu’ils allaient nous tuer », raconte Øystein Windstad.Les agresseurs ont finalement abandonné leurs victimes dans le fossé, au bord de la route, et se sont enfuis en emportant leurs effets personnels – sacs avec passeports, ordinateurs, blocs-notes et dictaphones – après avoir mis le feu au minibus. Egor Skovoroda et Alexandrina Elaguina, qui avaient réussi à garder leurs téléphones avec eux, ont appelé les secours. Ces derniers sont arrivés d’Ingouchie au bout de quinze minutes. Entre le premier appel que la journaliste du New Times a passé au début de l’attaque et celui après l’agression,

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Manon Masset

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