À quoi bon ?

Un jour que je proposais à un Russe de venir visiter la France, il m’a regardée d’un drôle d’air et m’a demandé : « zatchèm ? ». « Zatchèm ?! » À quoi bon ?! Mon niveau de russe d’alors ne m’avait pas permis de comprendre sa réponse suffisamment bien pour ne pas m’en vexer, mais je crois depuis en avoir saisi le vrai sens. Les Russes ont, en réalité, plusieurs manières de dire « pourquoi » : la première est potchémou, qui équivaut au « pourquoi » français. La seconde, qui se dit zatchèm, signifie plutôt « pour quoi » et, alors que cette locution n’est pas très courante en France, les Russes l’emploient extrêmement souvent.

Par exemple, lorsqu’ils s’étonnent de me voir venir de moi-même dans leur pays ( « alors que tu habites en France ! […]

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Marguerite Sacco