Maria Boutina : jeune ambitieuse ou espionne du Kremlin ?

Le scandale entourant Maria Boutina, une jeune femme de 29 ans, assistante d’un haut fonctionnaire russe, prend de l’ampleur aux États-Unis. Maria Boutina a été arrêtée le 15 juillet dernier à Washington sous les chefs d’accusation de conspiration, espionnage et promotion illégale des intérêts russes aux États-Unis (« Activité en tant qu’agent étranger non enregistré ») et risque quinze ans de prison. Le Courrier de Russie a décrypté pour vous les tenants et les aboutissants de cette intrigue.

Moscou a réagi, sans attendre, à l’arrestation de Maria Boutina : niant en bloc toutes les accusations contre sa ressortissante. L’ambassade de Russie aux États-Unis a demandé des explications aux autorités américaines et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a exigé sa libération le 21 juillet, au cours d’un entretien téléphonique avec son homologue américain Mike Pompeo.

Au premier abord, les activités de la jeune femme aux États-Unis n’ont pas grand-chose à voir avec de l’espionnage. « Peut-être devrions-nous nous intéresser aux agents américains en Russie ? Avec des critères de ce genre, nous en trouverons des centaines », menace sur Twitter Dmitri Polianski, adjoint de l’ambassadeur de Russie aux Nations unies. La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a quant à elle lié cette affaire au sommet d’Helsinki entre Donald Trump et Vladimir Poutine, qui s’est tenu le 16 juillet dernier : « Au lieu de faire son travail en luttant contre la criminalité, le FBI exécute manifestement un ordre politique. »

Pour Robert Driscoll, avocat de Maria Boutina, les charges contre sa cliente sont « fragiles ». Selon lui, les autorités américaines n’ont aucune raison sérieuse de la soupçonner d’espionnage. « Elle n’a rien fait qui puisse relever d’une telle activité », assure-t-il.

Une nouvelle Anna Chapman

Maria Boutina a commencé à attirer l’attention avant même son arrestation. La jeune russe faisait beaucoup parler d’elle à Washington, pour son activisme débordant et sa beauté provocatrice : il ne se passait pas un événement en sa présence sans qu’on ne la voie flirter avec les invités les plus prestigieux. Elle avait ses entrées dans les milieux conservateurs, entretenait des contacts au sein du puissant lobby pro-armes de la National Rifle Association (NRA), ainsi que dans l’entourage de Donald Trump et de plusieurs sénateurs américains. Elle s’intéressait également aux grands électeurs républicains – qui désignent le nouveau locataire de la Maison-Blanche dans le cadre du collège électoral, formé à l’issue du scrutin présidentiel ‒ et travaillait à la constitution d’un réseau devant réunir les membres républicains de la NRA et des groupes religieux tels que le National Prayer Breakfast (un événement annuel attirant les élites politiques, […]

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Eugene Bai

Dernières nouvelles de la Russie

International

Air Cocaïne à la russe

Le 30 juillet dernier, de retour à Moscou, Andreï Kovaltchouk était inculpé de trafic de cocaïne. La veille, il avait été extradé d’Allemagne à la demande du parquet général russe. L’« affaire de la cocaïne » a connu un écho particulier dans les médias moscovites : la drogue, qui était transportée via la valise diplomatique, avait été découverte dans une annexe de l’ambassade de Russie en Argentine. En décembre 2016, les autorités argentines, prévenues par l’ambassadeur de Russie, Viktor Koronelli, découvrent 389 kg de cocaïne cachés dans une annexe de l’ambassade. La drogue, répartie dans 360 paquets dissimulés dans 12 valises, doit être envoyée à Moscou par la valise diplomatique en même temps que les affaires personnelles de l’intendant de l’ambassade, Ali Abianov, qui rentre définitivement au pays. L’affaire n’est révélée au public qu’en février 2018, après que la police argentine a mis au jour le réseau de trafiquants se servant de la mission diplomatique pour acheminer la drogue en Europe et en Russie. Les médias font état d’au moins cinq personnes impliquées dans le trafic, dont un employé de l’ambassade. Entre-temps, une vaste opération de démantèlement du réseau est menée dans la plus grande discrétion, afin d’éviter toute fuite dans la presse. La cocaïne est remplacée par de la farine, des balises GPS sont introduites dans les valises, et la police argentine place les suspects sur écoute. Finalement, lors de la livraison de la marchandise en décembre 2017, trois citoyens russes sont arrêtés et poursuivis pour tentative de trafic de drogue. Deux autres suspects sont interpellés en Argentine. La police locale soupçonne un citoyen russe, Andreï Kovaltchouk, d’être l’organisateur du trafic. La Russie diffuse à son encontre un mandat d’arrêt international via Interpol. Le cerveau présumé de l’opération est arrêté début mars 2018. Trafiquant ou agent secret ? Andreï Kovaltchouk est un homme d’affaires bien installé en Allemagne. L’annonce de son extradition vers la Russie l’a pris au dépourvu : il était convaincu que les tribunaux mettraient du temps à examiner l’appel interjeté par ses avocats allemands. La justice allemande s’est révélée finalement plus rapide que prévu. […] Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Google+(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

8 août 2018
International

Sommet d’Helsinki : Poutine et Trump en terrain neutre

Moscou et Washington se préparent intensément au sommet russo-américain qui aura lieu à Helsinki le 16 juillet. Selon la chaîne CNN, Donald Trump prévoit d’entamer la rencontre par un tête-à-tête avec Vladimir Poutine. Dmitri Peskov, porte-parole du président russe, a confirmé cette possibilité. Quelles seront les questions abordées et à quoi ces négociations pourraient-elles aboutir ? La première rencontre entre Vladimir Poutine et Donald Trump, à Hambourg en juillet 2017, n’a pas apporté de résultats tangibles. Les coopérations envisagées dans le domaine de la cybersécurité – le président de Russie avait alors proposé de créer un groupe de travail conjoint, ce qu’avait accepté son homologue américain – n’ont pour l’heure abouti à rien. L’autre piste de travail évoquée – l’établissement d’une trêve en Syrie et un élargissement des zones de désescalade – n’a également rien donné : la route reste longue avant que le conflit syrien ne soit résolu. Enfin, le scandale concernant l’ingérence supposée de la Russie dans l’élection américaine de 2016 se poursuit aux États-Unis, bien qu’à Hambourg Vladimir Poutine ait assuré à Donald Trump que la Russie était innocente. Cliché protocolaire Le rendez-vous Poutine-Trump suivant – au sommet de l’APEC (Coopération économique pour l’Asie-Pacifique) dans la ville vietnamienne de Da Nang en novembre 2017 – s’est révélé bref et confus : au dernier moment, les Américains ont décidé de ne pas mener de pourparlers bilatéraux. Le Kremlin a obtenu, malgré tout, un cliché protocolaire des deux présidents en train de se serrer la main, ainsi que plusieurs rencontres fugitives et même une déclaration conjointe sur la Syrie. Mais aucune véritable avancée n’a été réalisée au Vietnam. Après Hambourg et Da Nang, le gouvernement russe a, semble-t-il, décidé de faire preuve de patience. Certes, Donald Trump a des relations tendues avec l’Europe occidentale et la Chine en raison de différends commerciaux. Mais sa cote de popularité dans son pays augmente progressivement, l’économie américaine reste forte et rien ne permet de penser qu’il ne sera pas réélu en 2020. « Helsinki fonctionne comme un espace de médiation pour la Maison-Blanche et le Kremlin. » La troisième rencontre des deux dirigeants aura donc lieu à Helsinki ‒ un sommet qui aura une forte valeur symbolique. C’est en effet dans la capitale finlandaise que s’est tenue, en 1975, la rencontre entre Leonid Brejnev et le président américain Gerald Ford, marquant une « détente » des relations internationales après plusieurs années de « guerre froide ». C’est ensuite de nouveau à Helsinki que George H. Bush et Mikhaïl Gorbatchev se sont rencontrés en septembre 1990 : les deux dirigeants y ont élaboré une position commune à l’égard de l’Irak de Saddam Hussein, […] Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Google+(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

Crédits Image : Kommersant9 juillet 2018
Politique

Alvaro Vargas Llosa : « La Coupe du monde va aider la Russie à sortir de l’isolement »

Pour cette Coupe du monde 2018 en Russie, la FIFA a reçu plus de 670 000 demandes de billets en provenance d’Amérique du Sud. Le journaliste, politologue et écrivain péruvien Alvaro Vargas Llosa, fils de l’écrivain Mario Vargas Llosa, a assisté aux matchs à Moscou, Saint-Pétersbourg, Kazan et Samara. Il revient pour Le Courrier de Russie sur l’organisation de l’événement, ses équipes favorites et les liens, parfois indissociables, entre football et politique. Le Courrier de Russie : Avant la Coupe du monde, les autorités de plusieurs pays occidentaux, en particulier le Royaume-Uni, ont tenté de convaincre leurs compatriotes de renoncer à se rendre en Russie pour des raisons de sécurité, évoquant la menace terroriste. Ces craintes étaient-elles justifiées ? Plus globalement, que pensez-vous de l’organisation de ce championnat ? Alvaro Vargas Llosa : Tout d’abord, j’estime que personne ne devrait céder au chantage des terroristes, par exemple en renonçant à assister à des compétitions sportives à l’étranger. Sinon, précisément, ce sont les terroristes qui gagnent. Quant à l’organisation de cette Coupe du monde en Russie, elle est parfaite ! Les villes hôtes ont été très bien choisies, et les infrastructures sont irréprochables. On est loin de l’improvisation crasse qui avait caractérisé l’organisation de la précédente Coupe du monde au Brésil, où certains chantiers n’étaient même pas terminés pour les premières rencontres. Les Russes sont même mieux préparés que l’Afrique du Sud, en 2010. Bien sûr, le pouvoir russe n’est pas idéal, il peut faire des erreurs sur le plan social et économique, mais en tout cas, le pays est capable d’organiser des fêtes sportives grandioses ! Nous avons pu nous en rendre compte. « On sent une influence africaine dans l’équipe de France. » LCDR : Football européen ou football latino-américain ? […] Partager :Cliquez pour envoyer par e-mail à un ami(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Facebook(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Twitter(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur LinkedIn(ouvre dans une nouvelle fenêtre)Cliquez pour partager sur Google+(ouvre dans une nouvelle fenêtre)

4 juillet 2018