De Damas à Soukhoumi : sur la route des réfugiés syriens du Caucase

République autoproclamée depuis une guerre d’indépendance (1992-1993) livrée contre la Géorgie, l’Abkhazie est un minuscule territoire (8 600 km²), situé aux confins méridionaux de la Russie, au sud de la chaîne montagneuse du Grand Caucase. Près de 200 000 habitants peuplent ce qui fut autrefois l’une des flamboyantes stations balnéaires de l’URSS et dont la restitution est réclamée par Tbilissi. En 2008, au lendemain de la seconde guerre d’Ossétie à laquelle l’Abkhazie prend part, seuls quelques États reconnaissent le pays : la Russie, le Venezuela, le Nicaragua et, depuis le 29 mai 2018, la Syrie. Il est aujourd’hui dirigé par Raoul Khadjimba, un ancien colonel du KGB…

Dana Barsbai nous a donné rendez-vous sur les quais du port de Soukhoumi, près du vieil embarcadère soviétique. Les vestiges d’un passé luxueux de la cité ornent le littoral, laissant flotter une atmosphère de paradis perdu. « C’est un journaliste qui souhaite discuter avec moi, explique la jeune femme blonde à une connaissance qu’elle croise en chemin. Je ne veux pas qu’il se fasse des idées, les gens parlent beaucoup. C’est une petite ville. » Les employés du café dans lequel nous entrons nous considèrent avec étonnement. Il est très rare de croiser des étrangers (autres que Russes) ici.

Ce sont les ravages de la guerre en Syrie qui ont contraint mon interlocutrice à quitter son foyer en 2012. Mais pourquoi avoir choisi comme destination un pays dont peu de gens dans le monde connaissent l’existence et qui, à l’époque, n’était pas reconnu par Damas ? « Je suis Caucasienne », répond simplement Dana.

Un exode causé par la conquête russe du Caucase

Née en 1973 dans un petit village du Golan, elle est issue d’une famille d’Adyguéens (également appelés Circassiens), un peuple guerrier du Caucase.
Au XIXe siècle, la Russie mène une politique expansionniste dans la région et se heurte à la résistance de plusieurs tribus guerrières des montagnes. En 1864, près de Sotchi, l’armée impériale écrase les derniers foyers de combattants, obligeant ces derniers, avec leur famille, à prendre la route de l’exil.

Des milliers de Circassiens trouvent alors refuge dans l’Empire ottoman. Aujourd’hui, on trouve leurs descendants en Turquie, en Jordanie, au Liban et en Syrie, notamment.

« En Syrie, dans le village de mes parents, […]

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Reportage de Loïc Ramirez