Les noms communs ne naissent pas tous libres et égaux devant la grammaire, et sont triés entre « animés » et « inanimés ». À première vue, rien de compliqué, les choses vivantes font partie de la première catégorie, les autres vont dans la seconde. Mais soudain, tout s’est compliqué.

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Pierre le Grand, rentrant de son premier voyage en Occident peu avant 1700, exigea que les hommes russes se rasent la barbe : finies, les faces broussailleuses de l’ancien monde ! Faire peau neuve, c’était avant tout faire peau nette. Un oukase parut, et tous durent passer chez le barbier…

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J’ai lu il y a quelque temps un article de journal russe étonnant : il racontait comment un homme avait parcouru près de 650 kilomètres à pied, d’Omsk à Novossibirsk, un bouquet de pâquerettes à la main. La raison de ce pèlerinage ? Implorer le pardon de son intraitable épouse…

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